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歴史的死闘。まだ迎えぬその結末【2018クラブ選手権 マッチレポート】

後半も前半の焼き増しのような試合が続く

ハーフタイムを挟んでも、前半の雰囲気は変わらない。
川村を軸にシュートシーンこそ作るが、ことごとく厚い守備に阻まれるAvanzareつくば。

一方のナマーラ北海道は、ゴールスローからの攻撃でAvanzareの肝を冷やす。

さらに彼らは波に乗る。

中盤の福地が、しつこく相手にまとわりついて、Avanzareに攻撃の組み立てすらも許さない。

まだサイドフェンスが無かった時代から、ブラインドサッカーを盛り上げてきた男。
かつて、つくばにも籍を置いていた。

時間が過ぎ、Avanzareに焦りが出た頃、彼は古巣を更にじらすため、一興を催した。
靴紐を結ぶためにと、レフリータイムアウトを取ったのだ。

駆け引きを含めて、完全にナマーラペース。
残り僅かな時間で、彼らがゴールスローからの速攻で、得点を奪うのでは?
そんなイメージが観客の頭をよぎった。

しかし、そんな嫌な流れを絶ったのも、ブラインドサッカー黎明期から、最前線で活躍し続けた二人の男だった。

アブディンと三原

2017年9月。
Avanzareつくばに、オールドネームが加入した。それも二人同時に。

一人は元日本代表キャプテン。
ラッキーストライカーズ福岡のエース、三原健朗。
仕事の都合で、東日本リーグからクラブ選手権までの期限つきでAvanzareつくばへ移籍きたきた。

三原が任されたのは、本職であるトップではなく、ディフェンス最後尾の最終だった。

三日間で3試合を戦うクラブ選手権では、トップと最終という、変則的な起用をされた。

それでも、どちらのポジションでも、献身的に働いた。

Avanzare新加入のもう一人、モハメド・アブディンは、8年前までハッサーズで活躍した点取り屋。
膝の怪我で競技を離れたが、昨年秋、つくばの地で復帰した。

東日本リーグではノーゴール。
かつての自信は影っていたが、クラブ選手権準々決勝で魅せた豪快なゴールで、輝きを取り戻す。

そんな二人が、Avanzareの窮地を救った。

ベテランの技が厚みを生み出す

Avanzareつくばは、ナマーラ北海道の堅守を前に、試合を通じて中盤右サイド川村怜の個人技に頼りがちとなる。
一辺倒な攻撃は、さらにナマーラディフェンスを固く厚いものにしていた。

後半途中、それは、アブディンの投入で色を変えた。
左サイドの前方深い場所で陣取るアブディン。
攻めあぐねた川村からパスが渡ると、ゴールを中心に円を描くように進み、腰を大きく回転させながら、右足で強烈なシュートを見舞った。

右サイドからドリブルで挑む川村と、トップのアブディン。
オプションが増え、Avanzareの攻撃にリズムが生まれる。

アブディンの動きにナマーラが慣れ始めると、Avanzareベンチはすぐ次の一手を打つ。
アブディンを下げ、代わってそのポジションを任されたのは三原。

同じくトップとして、左サイドからの攻撃を仕掛けた。

左右に大きく振られるナマーラディフェンス。
三位一体の分厚い壁が、徐々に緩み始めた。

ここでAvanzareつくばのエース、川村怜がギアを変える。

ラストプレーで決した勝敗

ゴールスローを受けた川村は、センターライン付近で動きを止めた。足裏でコントロールされたボールが小さく動く。

つられて左右に揺れるナマーラ北海道のディフェンス陣。
隙間ができた。その瞬間、一気にトップスピードでゴールに襲いかかる。
ディフェンス3人を置き去りにして、右足で豪快なシュート。

しかし、ナマーラGKがそれを阻む。
準々決勝から無失点を重ねた北海道に聳える高い壁。
ディフェンスに綻びが出ようと、彼がいる限りゴールはわらせない。

機会のある限り、同じパターンを繰り返す川村。
それを何度となく跳ね返す、ナマーラGKの芳賀。

彼の気迫がスタジアムを覆い尽くし、誰もがスコアレスドローだと思い始めた。

後半は残り1分。

最後のチャンス。
再びボールを足もとに納めた川村が、先ほどと同じコースでゴールに迫る。

何度も阻まれた右足に、鉄壁の守護神を打ち破る力はあるのか。

多分、この日に限れば、それは無かった。

でも、互いの崇高なプライドがぶつかり合う勝負は、僕らの予測の遥か上空で決着した。

利き足から強烈なシュートを放ち続けたつくばのエースは、最後の最後、試合を決めるシュートを左足で蹴った。

タイミングをずらされるナマーラ北海道、芳賀。
一瞬反応が遅れた彼の脇を通って、ボールはゴールネットに突き刺さった。

試合終了。
1-0。

Avanzareつくばが、2年ぶり4回目の優勝で、クラブ選手権は幕を下ろした。

歴史的死闘。まだ迎えぬその結末【2018クラブ選手権 マッチレポート】
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